Sungguh gila berpikir dia bisa menggantikan Lionel Messi, tetapi itu sama gila untuk berpikir Messi bisa menggantikan Ronaldinho.

Prospek top tidak keluar entah dari mana lagi. Ada cukup informasi yang tersedia tentang turnamen internasional pemuda dan Liga Pemuda UEFA yang membuat sebagian besar pemain muda hebat selama bertahun-tahun sebelum mereka melakukan debut tim pertama mereka. Tapi hampir tidak ada hype di sekitar Ansu Fati, pemain sayap Spanyol berusia 17 tahun yang sudah mendapatkan waktu bermain reguler untuk Barcelona. Dia tidak tampil untuk tim nasional muda Barca B atau Spanyol sebelum dia dilemparkan ke pertandingan La Liga musim gugur ini dan beralih dari ketidakjelasan menjadi salah satu prospek pemuda paling bersemangat di dunia dalam semalam.

Dia tiba untuk Barcelona pada saat klub harus mulai berpikir tentang bagaimana itu bisa pindah dari Lionel Messi. Tampaknya mustahil bahwa remaja mana pun bisa mengisi sepatu itu, tetapi ingat bahwa lebih dari satu dekade yang lalu sama sulitnya untuk percaya bahwa pemain bola mana pun bisa lebih baik daripada Ronaldinho.

Menyusul penghargaan Pemain Terbaik Dunia FIFA-nya, Ronaldinho memiliki musim terbaik dalam karirnya pada 2005-06, membawa Barcelona ke ganda La Liga-Champions League. 26 golnya selama kampanye itu, pada saat itu, dianggap sebagai angka yang keterlaluan bagi pemain sayap.

Ronaldinho melakukan sesuatu dengan bola yang belum pernah dilihat siapa pun dengan konsistensi yang tak tertandingi. Beberapa kali permainan, dia akan melakukan sesuatu yang tampaknya tidak ada orang lain di dunia ini yang bisa melakukannya, dan jarang itu hanya untuk hiburan. Tidak seperti teknisi lainnya, trik Ronaldinho mengarah langsung ke tembakan berkualitas pada tingkat kompetisi tertinggi di dunia.

Sampai hari ini, masih belum ada pemain highlight sebaik Ronaldinho. Saya yakin sudah lama sejak Anda menikmati beberapa highlight Ronnie yang sakit. Anda punya delapan menit, kan?

Musim 2005-06 juga ketika dunia mengenal Messi, yang mulai menerima waktu bermain reguler saat berusia 19 tahun. Dia dinobatkan sebagai starter untuk kira-kira seperempat pertandingan Barcelona, ??dan tampak seperti talenta menjanjikan yang bisa menjadikan dirinya sebagai pemain sayap kanan Barcelona selama bertahun-tahun. Tetapi publik tidak bisa memastikan bahwa dia akan menjadi pemain yang lebih baik. (Mungkin Pep Guardiola lebih percaya diri.)

Setahun kemudian, Messi lebih penting bagi Blaugrana daripada Ronaldinho. Dia mencetak hattrick di El Clásico pada Maret, lalu gol ini pada April, masih dianggap sebagai yang terbaik dalam kariernya.

Pada 2008, Ronaldinho dijual, dan Guardiola membangun kembali Barcelona di sekitar Messi. Selama lima tahun, Messi beralih dari pemain pengganti Ronaldinho, menjadi pemain pengganti yang memadai, menjadi pemain terbaik yang pernah ada di dunia, dan ia menjadi titik fokus tim sejak saat itu.

Messi memiliki 606 gol untuk Barcelona pada saat penulisan. 73 golnya di musim 2011-12, dan 91 gol dalam satu tahun kalender untuk Barca dan Argentina, terasa seperti rekor yang tidak mungkin dilanggar.

Untungnya, tampaknya penolakan Messi akan lambat. Ronaldinho sangat suka berpesta seperti halnya dia mencintai sepakbola, sementara Messi tampaknya tidak pernah memiliki minat di luar pekerjaannya. Dia berusia 32 tahun dan telah memainkan lebih dari 800 game pro, tetapi dia masih bisa dibilang pemain terbaik di dunia saat ini. Tapi Messi akhirnya akan menjadi lebih buruk, dan penggemar Barcelona dimengerti saat ini ketika dia tidak lagi mampu menjadi pemain terbaik di lapangan. Mungkin bukan hanya Barca, tapi sepakbola dunia, tidak pernah melihat pemain sebagus Messi lagi.

Jadi sudah sepantasnya bahwa pada saat yang tepat pencetak gol termuda dalam sejarah Liga Champions mengenakan Blaugrana. Pada hari Selasa, Fati yang berusia 17 tahun mengubah pertahanan kelas dunia Inter Milan dan mencetak gol pertamanya di kompetisi Eropa untuk Barcelona.

Tidak ada yang membebani Fati dengan menjadi pengganti Messi; dia akan melakukannya dengan baik hanya untuk menjadi starter yang solid untuk Barcelona. Tapi di sini, pada waktu yang tepat untuk klubnya, seorang pemain yang sangat mirip dengan remaja Messi. Fati dua tahun lebih muda dari Messi ketika pemain Argentina pertama mulai membuat dampak untuk Barca, tetapi ia memiliki langkah pertama yang sama meledak, bakat, dan kepercayaan diri.

Tidak adil bagi pemain muda untuk memberikan tekanan besar pada mereka untuk menjadi superstar, tetapi sama tidak adilnya membiarkan prestasi para pemain sebelumnya menentukan batas-batas apa yang bisa mereka capai. Benar-benar keterlaluan untuk mengharapkan Fati menjadi sebagus Messi, tetapi pada tahun 2006 sama keterlaluannya dengan mengharapkan Messi menjadi sebagus Ronaldinho.

Saya tidak tahu apa yang akan dicapai Fati dalam kariernya, tetapi menyaksikannya muncul ketika Messi perlahan turun dari puncaknya terasa sangat mirip dengan kemunculan Messi di tahun 2006. Pelajaran yang dapat kita ambil dari kebangkitan Messi adalah tidak memiliki harapan sama sekali.